Ve a tu congelador, hecha un vistazo  y dime que has encontrado…Seguramente al igual que en el mío encontraras  alimentos que nos sobraron durante la semana o que nadie quiso comer, seguro consigues también pan, las bolsas de verduras congeladas, las carnes, sopas, comidas preparadas, etc… y si no tuvimos la precaución de colocarles la fecha de congelación, entramos en pánico y nos preguntamos:¿¿ busco la bolsa de basura y lo tiro todo?? Estará ya caducado? Es seguro  ahora descongelarlo y comerlo?….

Déjame que te explique que los alimentos congelados no caducan, no representan un problema o peligro para tu salud, no se echan a perder, pueden permanecer eternos en tu congelador y seguir siendo seguros para comer siempre que los hayas congelado de la forma correcta y tu congelador no deje de funcionar. 

Pero,…(siempre hay un pero), lo que no permanece eterno es su calidad, ni su sabor, así que el problema va  con la calidad y no con la seguridad de los alimentos congelados.

La congelación es el método más seguro de almacenamiento de alimentos porque mantiene inactiva las bacterias, moho o levaduras que pudieran encontrarse en los alimentos, también previene el crecimiento de microorganismos culpables del deterioro de los alimentos y de transmitir posibles enfermedades.

Un problema  que se te puede presentar en la congelación es lo que se llama quemadura de congelación que es esa especie de escarchado que se mete en los alimentos y al descongelar los vemos fofos y sin buena textura; siguen siendo seguros pero no tan ricos ni tan consistentes. Para evitar  la quemadura por congelación lo mejor es que congeles tus alimentos al vacío ( con un aparato sellador al vacío) o los coloques en bolsas de plástico  ( plástico para congelar) ejerzas presión sobre la bolsa y le extraigas todo el aire posible , también puedes hacerlo  aspirando el aire (  con una pajita de plástico  aspira todo lo que puedas para extraer el aire).

Métodos para congelación de alimentos

 

  • Siempre etiqueta tus alimentos a congelar con su nombre, la fecha del empacado  y la cantidad.
  • Si vas a congelar líquidos, deja un poco de espacio en el recipiente para que pueda expandirse.
  • Un congelador bastante surtido es mas útil a nivel energético, los alimentos congelados mantienen a sus vecinos también congelados.
  • Embala la comida lo mas plana y firme posible para facilitar su almacenamiento.
  • No congeles alimentos que aún estén calientes para que no haya un aumento de la temperatura en tu congelador. Espera hasta que estén fríos para cubrirlos y congelarlos.
  • Utiliza las bolsas de congelación pues así ahorras espacio en el congelador ( incluso los que sean líquidos como sopas, caldos, etc. ).
  • Mantén tu congelador a -18º C ( 0ºF).
  • Asegúrate que las bolsas para guardar el alimento digan ¨bolsa de congelación¨y sea de buena calidad, resistentes a la humedad, o recipientes con tapas herméticas.
  • Si se te presenta una urgencia como por ejemplo que se dañara el congelador o un corte de electricidad, no abras el congelador ya que los alimentos pueden permanecer hasta 24 horas congelados lo que te dará tiempo para resolver el problema.

Métodos para descongelar alimentos

 

  • Muchos de los alimentos que congelamos ya traen su propia forma de descongelar por sus fabricantes, como en el caso de las patatas fritas, verduras frescas congeladas, ect, hay que seguir la guía que ellos  hayan especificado.
  • Nunca descongeles alimentos en lugares cálidos. Ponlos en la nevera a descongelar.y cocínalos cuando se hayan descongelados completamente.
  • Si estás descongelando cualquier tipo de carnes, aves o pescados recuerda colocarlas sobre una bandeja o plato para que no vayan a regarse los jugos de la carne en tu nevera y contaminar los otros alimentos que haya en ella.También tendrás que tener paciencia pues tardan varias horas en descongelarse las carnes.
  • Nunca vuelvas a congelar los alimentos que ya hayas descongelados a menos que estén muy bien cocinados
  • Nunca sumerjas los alimentos a descongelar en agua caliente. Si estás con el tiempo limitado puedes colocar cazuelas y sopas en bolsas y sumergirlas en agua fría para descongelarlas mas rápidamente..
  • Para  evitar cualquier riesgo de intoxicación, asegúrate de servirlo bien caliente o recaliéntalos muy bien.

No debes congelar

  • Las verduras con un alto contenido en agua como los pepinos, lechugas, rábanos, ya que  se volverán fofas y blandas.
  • Los huevos crudos en su cáscara, pues se agrietarán.
  • Las salsas que tengan como ingredientes los huevos,  por ejemplo las mayonesas ya que se separarán y cuajarán.
  • Los huevos duros se ponen correosos.
  • Quesos bajos en grasas como el cottage y los yogures se ponen aguados.
  • Las hierbas que son suaves como la albahaca o el perejil.

Si recordamos que aunque los alimentos congelados no representan ningún problema para nuestra salud pero que cuánto mayor es el tiempo de congelación la calidad y sabor desmejoran, tomaremos en cuenta que :

  • La carne molida  puede mantenerse entre 2 o 3 meses. Los filetes, chuletas o asados hasta 6 meses.
  • El pollo entero estará bueno hasta 1 año entero, pero sus piezas durarán entre 6 y 9 meses. Si son sobras que estén cocidas pueden permanecer hasta 6 meses en el congelador.
  • Los pescados grasos como el salmón pueden permanecer hasta 3 meses, los pescados  magros hasta 6 meses.
  • Las frutas y vegetales pueden congelarse hasta 1 año conservando su buen sabor.
  • Mantequilla y margarina por 3 meses.
  • Quesos rallados hasta por 4 meses y puedes utilizarlo directamente sobre la comida sin descongelar.
  • La leche durante 1 mes.
  • La mayoría de los panes hasta por 3 meses.
  • La masa cruda se congela durante 6 meses.
  • El pan dura 1 mes
  • Sopas y salsas 2 meses.
  • Carnes cocidas de 2 a 6 meses.
  • Fiambres 1 a 6 meses.
  • Bacon 1 mes.

Recuerda

  • Es importante tomar en cuenta que esas bacterias que la congelación mantiene inactiva, se pueden activar y crecer si no descongelamos nuestros alimentos de la forma adecuada; además también nos estamos asegurando de que los alimentos conserven todo su sabor y frescura una vez los hayamos descongelados.
  • Las carnes y aves necesitan casi un día completo para descongelarse.
  • La mayoría de los alimentos deben cocinarse inmediatamente estén  descongelados para que mantengan su sabor
  • Las verduras generalmente pueden ir directas del congelador al agua hirviendo.
  • Los guisos y las sopas debes hervirlas.
  • Calienta las sobras a temperatura intensa para matar cualquier bacteria.
  • No utilices cualquier recipientes de vidrio para congelar pues pueden estallar, utiliza los que son aptos para congelación y con su respectiva tapa hermética.
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